Séminaire de recherche « Modèle Français »

OBSERVING MUSEUMS: DEFINITIONS AND STATISTICS

2018 – 2019
Maison de la recherche 4 rue des Irlandais Sorbonne-Nouvelle Paris 3

The last two centuries have seen the spectacular development of the museum institution: while on the eve of the opening of the Louvre in 1793 there were less than thirty museums, some directories announce between 60 and 80,000 nowadays. And if the museum statistics reflect the formidable dynamism that crosses the museum field, they seem to be at the very least incomplete. From a global perspective they seem to be largely biased between countries; requirements for museum counting depending on cultural policies, legislative criteria or even cultural appreciation. Actually the main concern is the definition of the museum, made up of a set of porous criteria easily opened to interpretation. This question arises in a very favorable context, since the UNESCO Recommendation concerning the Protection and Promotion of Museums and Collections, their Diversity and their Role in Society was adopted in 2015 and as reflections on the definition of the museum to be adopted by ICOM at the 2019 conference in Kyoto continue.

Can we consider a coherent global statistic? Behind the figures and their meanings, who are the actors who operate on the museums census today? What are the methods used to develop a relevant museum statistic? What are the obstacles that these actors may encounter in their practice?

The purpose of this meeting is to identify the actors involved in the museums counting around the world, to find out the criteria used to define these institutions and to question the possibility of criteria that may be used commonly by the international community. These questions inevitably refer to museum definition (in process) but also to contemporary and major questions in the field of museology and museum statistics.

Organisation : Olivia GUIRAGOSSIAN, PhD student Paris 3, François MAIRESSE, Professor at University of Paris 3, Sylvie PFLIEGER, Maître de conférences HDR at University of Paris 5, Olivier MOESCHLER, Researcher at University of Lausanne and head of the domain “culture” at FSO Federal statistical office, Olivier THEVENIN, Professor at University of Paris 3

OBSERVER LES MUSEES : DEFINITIONS ET STATISTIQUES

Les deux derniers siècles ont vu le développement spectaculaire de l’institution muséale :  si à la veille de l’ouverture du Louvre en 1793, on comptait moins d’une trentaine de musées, certains répertoires en annoncent entre 60 et 80 000 de nos jours. Et si les statistiques muséales traduisent le formidable dynamisme traversant le champ muséal, elles paraissent pour le moins lacunaires. Dans une perspective mondiale, elles semblent largement biaisées entre les pays, les critères de dénombrement variant selon les politiques culturelles, les critères législatifs, ou même l’appréciation culturelle. Finalement, au centre de ces interrogations apparait la définition du musée, formée d’un ensemble de critères poreux et sujets à interprétation. Cette question émerge dans un contexte favorable, alors que la Recommandation de l’UNESCO concernant la protection et la promotion des musées et des collections, de leur diversité et de leur rôle dans la société a été adoptée en 2015 et que se poursuivent les réflexions sur la définition du musée qui sera adoptée par l’ICOM lors de la conférence de 2019 prévue à Kyoto.

Peut-on envisager une statistique mondiale cohérente ? Derrières les chiffres et leurs significations, qui sont les acteurs qui œuvrent aujourd’hui au recensement des musées dans le monde ? Quelles sont les méthodes mises en pratique pour développer une statistique muséale pertinente ? Quels sont les freins que ces acteurs peuvent rencontrer dans leur pratique ?

L’objectif de cette rencontre est de répertorier les acteurs œuvrant au dénombrement des musées dans le monde, de chercher à connaître les critères utilisés pour définir ces établissements, et de s’interroger sur les possibilités de critères pouvant être communément utilisés par la communauté internationale. Ces questions renvoient inévitablement à la définition du musée (en cours d’évolution) mais aussi aux interrogations contemporaines et majeures dans le champ de la muséologie et des statistiques muséales.

Organisation : Olivia GUIRAGOSSIAN, doctorante Paris 3, François MAIRESSE, Professeur à l’université Paris 3, Sylvie PFLIEGER, Maître de conférences HDR à l’université de Paris 5, Olivier MOESCHLER, Chercheur à l’Université de Lausanne et responsable du domaine « culture » à l’OFS Office fédéral de la statistique, Olivier THEVENIN, Professeur à l’université Paris 3

Ce projet bénéficie du soutien du labex ICCA

Projet : Les observatoires culturels : entre conditions de production des connaissances et modes de leur mise en circulation